Thursday, April 25

La voiture Apple est morte, mais l’innovation qui la sous-tend perdure

Apple a-t-il vraiment écrasé la voiture ? Le géant de la technologie a abandonné son projet de véhicule électrique alors qu’il s’orientait vers l’intelligence artificielle, ce qui a incité de nombreux observateurs à déclarer ce projet comme un échec majeur pour l’entreprise.

Voici une pensée à contre-courant : cette critique passe à côté d’un point plus large sur la façon dont Apple innove, car la société a utilisé le projet pour alimenter tout un écosystème de produits et de services qui ont été des succès absolus.

Apple a investi des milliards pour construire une voiture autonome. Des rapports ont été publiés sur effort secret, nom de code Projet Titan, en 2014, et la société n’a jamais reconnu publiquement son existence. Cela dit, il a indiqué mardi au personnel qu’un grand nombre d’entre eux seraient redéployés.

Il y avait eu un débat interne plus large sur la possibilité de se lancer dans le secteur automobile. Un véhicule électrique était considéré par certains comme l’appareil ultime de collecte de données et comme un moyen de se diversifier par rapport à l’iPhone.

Mais d’autres se sont demandé quel genre de marges les voitures pourraient offrir, en particulier dans un marché en proie à une guerre des prix. La réponse : rien de comparable aux bénéfices accumulés dans un iPhone ou une Apple Watch, qui ont aidé Apple à atteindre une valorisation de près de 3 000 milliards de dollars.

Le projet automobile était un projet de R.&D. laboratoire sur roues. La même année où les spéculations sur le projet Titan ont commencé, Apple a lancé CarPlay. Cela s’est transformé en un système logiciel qui, depuis 2022, avait été installé dans 98 pour cent des voitures neuves aux États-Unis, attirant davantage de consommateurs vers l’univers Apple. Des années de tests de voitures autonomes ont également contribué à améliorer cette plate-forme, tout en fournissant des données pour informer Apple Maps et aller plus loin dans la réalité augmentée.

La décision de General Motors l’an dernier de laisser tomber CarPlay n’a pas été largement copié. Et d’anciens dirigeants d’Apple sont en charge des logiciels chez G.M. et à guéce qui suggère que Apple les empreintes digitales seront partout sur les voitures même si ça n’en fait pas.

Les investisseurs Apple semblent heureux. Le cours de l’action a augmenté après Bloomberg a annoncé pour la première fois la décision. Les investisseurs sont faire pression pour plus de transparence sur ce que fait Apple en matière d’IA, ils seront donc probablement ravis des mesures visant à améliorer ces efforts.

Et Elon Musk, qui considérait autrefois vendre Tesla à Applepublié à publier sur avec un emoji de salutation et une cigarette allumée.

Les électeurs du Michigan envoient un avertissement au président Biden. Alors que Biden a remporté haut la main la primaire démocrate de l’État, plus de 100 000 voix pour « non engagé » ont été exprimées pour protester contre son soutien à Israël concernant la guerre à Gaza. Cela pourrait constituer un danger pour sa candidature à la réélection : il a remporté l’État en 2020 avec seulement 150 000 voix.

De nouvelles alarmes retentissent sur l’économie américaine. L’indice de confiance des consommateurs du Conference Board refusé pour la première fois depuis novembre, avec les inquiétudes concernant les licenciements et la prochaine élection présidentielle au premier plan. Ailleurs, le PDG de Goldman Sachs, David Solomon, a mis en garde les investisseurs qu’un « atterrissage en douceur » économique n’était pas certain. (Un point positif : les dirigeants du Congrès semblent de plus en plus optimistes quant à leur capacité à éviter une fermeture partielle du gouvernement samedi.)

Le PDG de Google a qualifié les récentes erreurs d’intelligence artificielle de « totalement inacceptables ». Sundar Pichai a déclaré aux employés que les erreurs commises par l’outil de génération d’images IA du géant de la technologie avait offensé les utilisateurs et ces changements structurels étaient nécessaires. C’est un revers pour Google alors que les géants de la technologie se précipitent sur les produits d’IA malgré des problèmes bien connus, notamment servir des inexactitudes.

Starbucks avance dans les négociations avec les dirigeants en vue d’une syndicalisation croissante au sein de ses magasins appartenant à l’entreprise aux États-Unis, un changement potentiellement important dans la stratégie et la culture du géant du café.

Plus largement, si même Starbucks – un exemple de résistance aux organisateurs syndicaux ces dernières années – est disposé à travailler avec les syndicats, d’autres entreprises américaines pourraient-elles suivre ?

Il s’agit en quelque sorte d’un renversement des efforts déployés par Howard Schultz pour empêcher une telle organisation. Pour l’ancien PDG, qui a transformé une chaîne de cafés de Seattle en un géant mondial, les efforts de syndicalisation qui ont débuté en 2021 semblaient presque un affront personnel, étant donné qu’il avait été le pionnier d’avantages sociaux tels que l’octroi de prestations de santé aux travailleurs à temps partiel, d’options d’achat d’actions et d’avantages sociaux gratuits. éducation universitaire.

“Ce qui se passe en Amérique est bien plus important que Starbucks”, a déclaré Schultz lors du DealBook Summit en 2022. “Si une entreprise est aussi progressiste que Starbucks, qu’elle a fait beaucoup de choses et qu’elle atteint le 100e percentile, elle peut être menacée par un tiers, alors « n’importe qui peut le faire. »

Cela a donné lieu à des affrontements parfois acerbes, d’autant plus que les organisateurs ont réussi à syndiquer les travailleurs de centaines de magasins. Le syndicat Workers United a accusé Starbucks de violations répétées du droit du travail, notamment de représailles contre les organisateurs. (Le Conseil national des relations du travail a s’est prononcé à plusieurs reprises en faveur des travailleurs.)

Un groupe de syndicats brigue également trois sièges au conseil d’administration de Starbucks, citant les efforts anti-organisation comme préjudiciables aux activités de l’entreprise.

Le successeur de Schultz, Laxman Narasimhan, est plus ouvert aux syndicats. En décembre, l’entreprise a annoncé qu’elle reprendrait les négociations avec Workers United dans le but de « reprendre des négociations contractuelles productives ».

A noter : Schultz reste un actionnaire majeur de Starbucks, mais il n’occupe plus de rôle exécutif.

Il y a un long chemin à parcourir. Starbucks et Workers United travaillent sur un « cadre fondamental » pour les négociations sociales qui pourraient conduire à de nouveaux contrats. Et tandis que de plus en plus d’employés votent en faveur d’une organisation – plus de 20 sites ont déposé des pétitions en une journée la semaine dernière – seule une petite fraction des magasins est syndiquée.

Tout cela pourrait accroître la pression sur les autres résistants syndicaux, dont Amazon, Apple et le détaillant d’équipement de plein air REI. Si Starbucks est prêt à se plier – au milieu soutien croissant aux syndicats parmi les Américains – ils pourraient se sentir poussés à le faire.


L’équipe juridique de Sam Bankman-Fried, ses parents et certains de leurs proches alliés soutiennent depuis des mois que l’ancien symbole du monde de la cryptographie ne devrait pas avoir à passer le reste de sa vie derrière les barreaux.

dans un dépôt légal Publiés mardi soir, ils exposent le cœur de leur argument : que les créanciers et les clients peuvent s’attendre à être remboursés et qu’il ne doit pas purger plus de six ans et demi de prison.

Bankman-Fried a été reconnu coupable l’année dernière de l’un des plus grands crimes financiers de l’histoire. Les procureurs ont déclaré que leurs actions avaient coûté 8 milliards de dollars aux investisseurs et aux clients et ont requis jusqu’à 100 ans de prison, selon le dossier.

Une telle phrase serait « imparfaite » et « grotesque ». Les avocats de Bankman-Fried argumentent dans le dossier. L’équipe juridique souligne que les clients de FTX récupéreront chaque centime, en partie à cause du fort rebond des prix des actifs cryptographiques. (DealBook a demandé ce mois-ci ce que signifierait un redressement des finances de FTX dans un cas plus large.) Ils soulignent également les avoirs sains de la société, notamment :

  • Un investissement de 500 millions de dollars dans Anthropic, une start-up d’IA. Cette participation vaut désormais jusqu’à 1,4 milliard de dollars, indique le dossier.

  • Une participation dans Solana, un jeton cryptographique, qui valait 4 milliards de dollars lundi.

C’est une stratégie à long terme. Les partisans de Bankman-Fried veulent en fin de compte annuler la condamnation et lancer une réévaluation publique du rôle de l’équipe de direction de FTX dans l’effondrement. Mais de telles condamnations pénales sont rarement annulées, et certains experts juridiques estiment que Bankman-Fried passera des décennies derrière les barreaux. (Son équipe juridique envisage de faire appel après la condamnation.)

Le refus juridique fait partie d’une stratégie plus large menée par les parents de Bankman-Fried. Joseph Bankman et Barbara Fried, professeurs à Stanford Law, ont invité d’anciens employés de FTX à écrire des lettres de soutien au nom de leur fils. Et deux avocats de Yale et Stanford qui sont des amis proches de la famille a publié un essai arguant que FTX disposait de suffisamment d’actifs pour que ses clients soient entiers « depuis le début ».


Warner Bros. Discovery a décidé que l’achat de Paramount Global n’aurait finalement aucun sens. Le géant des médias aurait a renoncé à un accord potentiel pour la société de Shari Redstone, qui publie mercredi ses résultats du quatrième trimestre, Edmund Lee du Times écrit pour DealBook.

Il n’était probablement pas nécessaire de chercher trop attentivement. DealBook a déjà exposé les inconvénients d’un tel accord. Même si un endettement croissant et la combinaison de deux entreprises qui dépendent toujours d’actifs télévisuels en déclin n’étaient pas suffisants pour décourager les investisseurs, il y avait toujours une forte probabilité que les régulateurs seraient intervenus.

Cela ne veut pas dire que d’autres accords médiatiques n’auront pas lieu cette année. La menace des Big Tech a été écartée suite à une série vertigineuse de rapprochements médiatiques après l’achat à succès de Time Warner par AT&T il y a cinq ans. (Rappel : le géant des télécommunications a acheté l’entreprise, puis l’a vendue à Discovery, tandis que Disney a battu Comcast pour acquérir la majeure partie de Fox de Rupert Murdoch.)

Comcast, Disney, Paramount et Warner sont toujours confrontés à une menace fondamentale de la part d’Alphabet, Amazon, Apple et Netflix. Pensez-y de cette façon : généré par Amazon plus d’argent publicitaire au quatrième trimestre que Warner et primordial j’ai fait toute l’année dernière combiné.

La Silicon Valley se lance désormais dans la programmation sportive, l’élément vital de la télévision payante. Et Netflix se lance dans la couverture en direct, après avoir diffusé les Screen Actors Guild Awards samedi dernier.

Cela explique en partie la motivation derrière l’alliance de streaming sportif récemment proposée visant à combiner ESPN, Fox et Warner en une seule offre grand public. Mais même cet accord aurait été a piqué l’intérêt des régulateurs.

Redstone voudra conclure un accord avant que les choses ne deviennent encore plus difficiles. Elle a suscité l’intérêt de Skydance, le studio dirigé par David Ellison, fils du milliardaire Oracle Larry Ellison. Mais cette transaction pourrait concerner uniquement sa participation majoritaire, ce qui pourrait déplaire aux actionnaires de Paramount à moins qu’un dividende spécial ne soit inclus dans l’opération.

Et puis il y a Brian Roberts chez Comcast. il est probablement le seul dirigeant qui a réussi à conclure un gros accord médiatique ces derniers temps lorsqu’il a acheté NBC Universal en 2009. Perdre Fox ne signifie pas qu’il en a fini avec les fusions et acquisitions.

Offres

  • Klarna serait en train de poursuivre ses projets d’introduction en bourse à New York cet automne, ce qui valoriserait la société suédoise d’achat immédiat et payant. à environ 20 milliards de dollars. (Bloomberg)

  • Le câblo-opérateur Cox Enterprises a accepté d’acheter OpenGov, un fabricant de logiciels pour les agences gouvernementales, valorisé 1,8 milliard de dollars. (WSJ)

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