Tuesday, March 5

Une nouvelle loi a dynamisé la fabrication de voitures électriques, mais pas les ventes

La loi climatique signée par le président Biden a stimulé une vague d’investissements dans la production de véhicules électriques à travers le pays, notamment des dizaines de milliards de dollars dans des usines de batteries dans le Sud et de nouvelles chaînes d’assemblage près des Grands Lacs. Selon les premières preuves, elle atteint un objectif que les économistes ont longtemps considéré comme difficile et coûteux : utiliser le pouvoir du gouvernement pour développer rapidement une nouvelle industrie.

Cette croissance pourrait s’avérer cruciale pour l’autre côté de l’équation des véhicules électriques : encourager davantage de consommateurs à les acheter. En effet, la loi de M. Biden compromet effectivement l’accessibilité future des véhicules électriques à la volonté des constructeurs automobiles de s’approvisionner et de les construire aux États-Unis.

Pour l’instant, la loi climat n’a pas bouleversé l’évolution des ventes de véhicules électriques. Les Américains sont sur le point d’acheter un million de voitures et de camions électriques pour la première fois cette année, poursuivant ainsi une tendance constante à l’augmentation de la part de marché des véhicules électriques qui a commencé il y a des années.

L’effet immédiat le plus prononcé de la loi sur le marché de consommation semble être involontaire : pousser de nombreux acheteurs de voitures électriques à louer des véhicules au lieu de les acheter. En effet, une réglementation du Département du Trésor permet aux concessionnaires automobiles d’éviter les exigences légales « made in America » pour les voitures qu’ils achètent puis louent à leurs clients. Cela permet aux acheteurs de profiter pleinement des avantages de l’allégement fiscal fédéral pour les modèles qui autrement ne seraient pas admissibles.

Toujours, disent les analystes, les ventes de véhicules électriques devraient fortement augmenter si les conditions sont favorables. Les constructeurs automobiles devraient continuer à investir dans les usines de batteries et d’assemblage. Les responsables de l’administration doivent accélérer le déploiement de bornes de recharge destinées à faciliter la logistique liée à la possession et à la conduite d’un véhicule électrique.

M. Biden tente de relancer le marché des véhicules électriques alors que la transition mondiale vers des carburants plus propres s’accélère plus rapidement que prévu. Cela inclut le passage aux véhicules électriques, qui constituent la pierre angulaire des efforts visant à réduire les émissions dans le secteur de l’économie américaine qui émet le plus de gaz à effet de serre : les transports. Les erreurs politiques du gouvernement pourraient ralentir ou bloquer cette croissance.

Les politiques de l’administration visant à stimuler les véhicules électriques ne visent pas uniquement le changement climatique. Ils cherchent également à soutenir les emplois de la classe moyenne pour les Américains dans l’industrie automobile. Dans le meilleur des cas pour l’administration, ces objectifs fonctionnent ensemble. Plus les constructeurs automobiles s’efforceront de répondre aux exigences « made in America » de la loi sur le climat, plus vite l’industrie des véhicules électriques se développera pour dominer le marché automobile américain.

Cette relation est principalement fonction du coût. Sans chaîne d’approvisionnement américaine, les véhicules électriques ne peuvent pas bénéficier du crédit d’impôt à la consommation de 7 500 $ créé par la loi. Sans le plein crédit, un véhicule électrique typique reste moins abordable qu’une automobile conventionnelle. Ces exigences ne s’appliquent pas au marché du crédit-bail, ce qui explique l’évolution des préférences des consommateurs.

“Je pense qu’il faudra beaucoup de temps avant de voir votre serveuse locale venir acheter un véhicule électrique – ils sont tout simplement trop chers”, a déclaré Rhett Ricart, directeur général et propriétaire du Ricart Automotive Group à Columbus, Ohio, et ancien président de la National Automobile Dealers Association.

“Si nous voulons inciter les gens à acheter ces véhicules électriques en grande quantité”, a-t-il déclaré, “nous aurons besoin d’une aide financière accrue de la part des constructeurs ou du gouvernement”.

La loi climatique a stimulé les investissements à un moment charnière pour les constructeurs automobiles américains. Après une grève prolongée, les travailleurs syndiqués de l’automobile ont obtenu de nouvelles concessions pour les travailleurs qui assemblent des véhicules électriques et produisent des batteries dans certaines usines gérées par les trois plus grands constructeurs automobiles américains.

Les dirigeants républicains et certains analystes de Wall Street appellent les constructeurs automobiles à abandonner leurs projets et à se recentrer sur les véhicules utilitaires sport énergivores. Ils affirment que la transition automobile subventionne effectivement la Chine, qui est leader mondial en matière de technologie de voitures électriques et abrite de vastes stocks de minéraux essentiels nécessaires aux batteries et autres composants.

Les défenseurs de la loi sur le climat l’ont présentée comme un moyen de contrer la Chine et d’attirer les industries minières et manufacturières vers les États-Unis. Ce groupe comprenait le sénateur Joe Manchin III, le démocrate de Virginie-Occidentale qui a voté de manière décisive en faveur du projet de loi et a exercé une influence démesurée sur chacun de ses détails.

En vertu de la loi, les entreprises bénéficient de crédits d’impôt lucratifs pour investir dans la production de véhicules électriques et dans des composants tels que des batteries avancées. Les consommateurs reçoivent jusqu’à 7 500 $ pour l’achat d’un véhicule électrique. Mais sur l’insistance de M. Manchin, les véhicules ne sont éligibles au crédit que s’ils répondent à certaines normes quant à la quantité de leur contenu fabriqué et extrait en Amérique ou dans certains pays alliés. Ces normes deviennent plus strictes chaque année.

Les lobbyistes des constructeurs automobiles américains ont averti que ces exigences étaient si strictes que la plupart des véhicules électriques – à l’exception des Tesla – ne seraient pas éligibles. Même les véhicules Tesla pourraient bientôt en être exclus.

Pour éviter d’être perdants, les constructeurs automobiles ont annoncé de nouveaux projets de batteries à travers le pays, notamment près de Détroit et dans le sud-est. Ils incluent des projets de constructeurs automobiles étrangers comme Hyundai qui ont été immédiatement exclus du crédit mais souhaitent que les acheteurs y aient accès à l’avenir.

“La réponse s’est produite plus rapidement que quiconque aurait pu l’imaginer du côté de l’offre en prévision d’une demande croissante”, a déclaré Wally Adeyemo, secrétaire adjoint au Trésor, dans une interview. “Je pense que la raison pour laquelle vous voyez ces investissements est qu’en fin de compte, ces entreprises se rendent compte qu’au fil du temps, ces crédits seront très efficaces pour inciter les consommateurs à prendre une décision.”

Un domaine dans lequel les entreprises ont mis plus de temps à investir aux États-Unis est celui des matières premières et des pièces nécessaires aux batteries, notamment les mines produisant des minéraux comme le cobalt et les usines fabriquant des produits chimiques entrant dans la composition des batteries. Dans les semaines à venir, l’administration Biden devrait publier davantage de règles sur le moment où ces pièces peuvent provenir de Chine et d’autres pays, ce qui déterminera probablement où de nombreuses entreprises baseront leurs nouveaux projets.

Une autre proposition de règlement Biden, émanant de l’Environmental Protection Agency, encourage les constructeurs automobiles à investir dans la production de véhicules électriques. Il vise à garantir que les deux tiers de toutes les nouvelles voitures particulières vendues aux États-Unis seront entièrement électriques d’ici une décennie.

Il existe peu de preuves que la loi sur le climat ait stimulé la demande des consommateurs pour les véhicules électriques. Les consommateurs américains ont acheté environ 873 000 véhicules électriques au cours des neuf premiers mois de l’année, selon Estimations du Kelley Blue Book. Cela a permis au pays de dépasser le million de ventes de véhicules électriques cette année pour la première fois, mais les véhicules électriques ne représentent toujours pas une voiture et un camion neufs sur dix vendus aux États-Unis.

Le rythme de croissance des ventes de véhicules électriques ralentit en fait : au cours des neuf premiers mois de 2022, Kelley Blue Book estiméles ventes ont augmenté de près de 70 % par rapport à la même période en 2021.

La loi climatique « a certainement aidé » les ventes de véhicules électriques, a déclaré Mike Stanton, président de la National Automobile Dealers Association. Mais, dit-il, « nous espérions plus ».

La loi a eu un effet mitigé pour les consommateurs et les constructeurs automobiles. Le gouvernement fédéral offrait auparavant des crédits aux acheteurs de voitures électriques, mais plafonnait le total auquel les constructeurs automobiles individuels pouvaient avoir droit. Tesla et General Motors, les plus grands vendeurs de véhicules électriques du pays, ont dépassé ce plafond, ce qui signifie que certains consommateurs ne pouvaient pas demander de crédit pour l’achat de leur voiture.

La loi climatique a rétabli les crédits pour plusieurs véhicules électriques des deux sociétés. Elle a également supprimé les crédits pour nombre de ses concurrents, comme Hyundai et Kia, qui assemblent des voitures électriques à l’étranger. En avril, le nombre de modèles de véhicules admissibles car le crédit total avait échoué de moitié par rapport au nombre de personnes qualifiées avant l’adoption de la loi climatique. Les véhicules GM et Tesla représentent la majorité des modèles encore éligibles au crédit complet.

Elaine Buckberg, ancienne économiste en chef de GM et aujourd’hui chercheuse principale au Salata Institute for Climate and Sustainability à Harvard, a écrit dans un mémoire de recherche Publié en août, il indiquait que des années d’améliorations technologiques et l’aversion des consommateurs pour la flambée des prix de l’essence avaient contribué à la croissance des ventes de véhicules électriques avant même l’adoption de la loi sur le climat.

Après que M. Biden a signé la loi, a-t-elle écrit, « les ventes ont continué à augmenter, sans changement brusque ».

Mme Buckberg et d’autres chercheurs, comme Chad Bown du Peterson Institute for International Economics, ont noté un aspect important de la façon dont la loi a changé le marché des véhicules électriques : elle a poussé les consommateurs vers la location plutôt que vers l’achat. En effet, le Département du Trésor a autorisé le traitement différent des véhicules loués en vertu des exigences légales en matière de contenu national. Des entreprises comme Hyundai et Kia sont en mesure d’obtenir le crédit total de 7 500 $ pour leurs modèles électriques – et de le transmettre aux consommateurs – si elles les louent.

L’association des concessionnaires automobiles calcule que plus de la moitié des transactions de véhicules électriques aux États-Unis – à l’exclusion des Tesla, qui ne sont pas vendues via les modèles de concession traditionnels – sont louées, ce qui représente un bond important par rapport à il y a un an.

“Pour un concessionnaire, c’est plus facile pour moi”, a déclaré M. Ricart, dont les avoirs à Columbus comprennent un concessionnaire Hyundai.

On ne sait pas exactement dans quelle mesure les modifications du crédit d’impôt ont autrement influencé les choix des consommateurs en matière de véhicules électriques. Les ventes de Tesla ont augmenté d’un quart cette année, mais en plus de la requalification au crédit d’impôt, elle a également réduit les prix.

Les concessionnaires automobiles et les responsables de l’administration espèrent qu’un élément de la loi qui entrera en vigueur le 1er janvier augmentera encore les ventes. Cela permettra aux acheteurs qualifiés de transmettre immédiatement leur crédit pour véhicule électrique à un concessionnaire, en l’utilisant essentiellement comme acompte, au lieu d’attendre de produire une déclaration de revenus pour recevoir de l’argent.

Deux ans après que le Congrès a adopté une loi prévoyant 5 milliards de dollars pour installer des bornes de recharge rapides à des intervalles de 80 kilomètres le long des principales autoroutes, seule une poignée d’États ont attribué des contrats pour la construction de bornes. Les chargeurs restent relativement rares sur la plupart des autoroutes.

La disponibilité inégale des chargeurs rapides s’avère être l’une des principales raisons pour lesquelles les gens hésitent à acheter des véhicules électriques. La plupart des propriétaires facturent à domicile. Mais pour les voyages plus longs, ils ont besoin de chargeurs capables de recharger une voiture en une demi-heure à 45 minutes.

Kara Womack, une résidente d’Atlanta, possède une voiture électrique Hyundai mais envisage de l’échanger contre une hybride car il est trop difficile de conduire pour rendre visite à sa famille à Nashville.

“Je ne sais pas si je pourrai trouver suffisamment de chargeurs pour y parvenir”, a déclaré Mme Womack, vice-présidente des produits chez ParkMobile, qui conseille les exploitants de parkings sur l’endroit où placer les chargeurs. “Si vous possédez un véhicule électrique et que vous ne pouvez pas l’emmener en road trip parce que vous ne pouvez pas compter sur l’infrastructure, alors c’est un défi.”

Le mois dernier, une modélisation publiée par le Bureau du budget du Congrès, non partisan, prévoyait que la combinaison de véhicules éligibles aux crédits d’impôt à la consommation et la construction éventuelle du réseau de recharge dans le cadre de la loi sur les infrastructures aideraient les véhicules électriques à représenter 42 % de tous les véhicules vendus dans le pays. L’Amérique dans moins d’une décennie. Selon l’étude de l’agence, ce serait plus que quadrupler la part de marché actuelle des plug-ins, et bien plus que ce qui aurait été obtenu si M. Biden n’avait rien fait pour soutenir l’industrie.

Des milliards de dollars d’investissements privés pourraient contribuer à accélérer l’expansion du réseau de recharge. Les opérateurs de centres de services de voyage en bord de route, comme Circle K, Pilot Flying J et Sheetz, installent des chargeurs à côté des pompes à essence. Les constructeurs automobiles, dont GM et Mercedes-Benz, construisent des bornes de recharge. L’année prochaine, une grande partie du réseau de recharge de Tesla – le plus grand des États-Unis – sera ouvert à d’autres véhicules dans le cadre d’un accord avec Ford, GM et d’autres constructeurs automobiles.

“Les États sont désormais en train de rouler et font beaucoup de progrès”, a déclaré Andrew Dick, directeur du développement commercial chez Electrify America, une société de recharge. Il a ajouté : « Les choses commencent à bouger très rapidement. »